危機鑄就真正的領導者,危機,鑄就你的卓越領導力,哈佛商業評論

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我們正經歷一場當代前所未有的全球衛生危機。政府、企業、醫院、學校和其他機構現在比以往任何時候都需要的是作家戴維·華萊士(David Foster Wallace)所說的“真正的領導者”——“幫助我們克服我們個人的懶惰、自私、軟弱和恐懼局限并促使我們去做比我們憑一己之力能夠去做的更好、更難的事情?!?/p>

我研究勇敢的危機領導者已有二十多年,通過這項研究,我認識到,真正的領導者不是天生的;幫助他人戰勝逆境的能力并沒有寫進他們的基因密碼。相反,他們是創造出來的,在危機中鑄就的。領導者在他們踐行幾種關鍵行為、幫助人們準備并激勵大家度過困難時期的時候就變得很“真”了。正當COVID-19在一個接一個國家、一個接一個城鎮、一個接一個街區一路肆虐之際,我們可以從下列歷史上一些標志性的領導人在面對巨大不確定性、真正的危險和集體恐懼時的作為中獲得借鑒。

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認同人們的恐懼,
然后鼓勵其堅定決心

我們多數人知道美國總統富蘭克林·德拉諾·羅斯福(Franklin Delano Roosevelt)在大蕭條期間的1933年就職演說中的名言:“我們唯一應該恐懼的是……恐懼本身?!彼酉聛碇赋隽诉@個國家在應對那場危機方面的優勢:“如果我們睿智而勇敢地去面對,這絕不是不可解決的問題。有許多辦法可以為其助力,但是光靠空談永遠無濟于事。我們必須行動,而且要迅速行動?!?/p>

不到十年,正當英國在二戰中嚇阻納粹猛烈進攻之際,首相溫斯頓·丘吉爾(Winston Churchill)鼓勵他的人民堅守信念:“我們不會失敗或動搖;我們不會畏縮或倦怠。無論是戰爭的突然打擊,還是警惕與辛勞的長期考驗都不會消磨我們的意志。給我們工具,我就能把工作完成?!?/p>

在商界,看看《華盛頓郵報》1971年的掌門人凱瑟琳·格雷厄姆(Katharine Graham)這樣的例子。她克服自己恐懼的方式是,發誓自由的媒體不會屈從于政府令其停止公開五角大樓文件的要求。此后,她又幫助她的編輯和記者們做了同樣的事情,因為這家報紙開始刊印一系列有關美國卷入越南戰爭的揭露性文章和摘錄。也可以看看迪克體育用品公司(Dick’s Sporting Goods)CEO埃德·斯塔克(Ed Stack)。面對美國校園槍擊事件的異常增多,他游說董事會和管理團隊甘冒激怒主張持槍權利人士以及收入大幅下降的風險,停止自己名下的商店銷售槍支。

作為今天的領導者,你的工作就是坦言相告——清楚說明你所在地區、公司、非營利組織或團隊面臨的挑戰——以及給予可信的希望,即你和你的員工共同擁有應對你們每天面對的威脅所需的資源:決心、團結、力量、共同的目標、人性、善意和韌性。承認你的大多數員工擔心自己的健康、財務,很多情況下還擔心他們的工作。向他們解釋,你明白事情多么可怕,可是你們可以共同努力,度過這場風暴。

如果你在尋找現時的榜樣,轉眼看看紐約州長安德魯·科莫(Andrew Cuomo)或密歇根州長格蕾琴·惠特莫(Gretchen Whitmer),兩人都在領導危機中給眾人上了現實中的大師課:解釋他們州面臨的嚴重局面,列出為抗擊新型冠狀病毒正在部署的資源,呼吁他們選民的行動要源自更強大、更具同情心的自我。

用威廉·科芬牧師(William Sloane Coffin)的話來鼓舞你的下屬:“勇氣是至關重要的美德。我們會被嚇得死去,還是會被嚇出生命?”

賦予人角色和使命

真正的領導者賦予個人更廣泛的服務社會之責。他們交給人工作去做。

比如,在美國內戰期間,亞伯拉罕·林肯總統勸誡并命令北方諸州的人們去戰斗;隨著民權運動在1950年代末和1960年代初愈演愈烈,馬丁·路德·金牧師要求他的追隨者靜坐、游行等,反對種族歧視。富蘭克林·德拉諾·羅斯福在其一次就職演說中告訴他的國人,把錢存進銀行才是規避銀行業危機的重要手段;后來,他的妻子、第一夫人埃莉諾·羅斯福(Eleanor Roosevelt)在二戰中鼓勵美國女性到國家的工廠上班,而她們的父親、兄弟、丈夫和兒子卻奔赴戰場。

在更小眾的范圍,我們可以看看南極探險家歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton)的領導。1915年,當他的探險船“堅韌號”(The Endurance)陷入浮冰,而他意識到他和他的船員不得不在一座漂浮的冰山上等待嚴冬過去的時候,他堅持要求每個人繼續履行正常職責:水手擦洗甲板,科學家采集物種,其他人被派去尋獵肉食。他知道,包括體力勞動在內的日常工作和任務有助于建立秩序,從而在充滿危險和不確定性的時期磨礪他的手下。

在當前的危機中,領導者必須以類似的方式行事——向他們的下屬發布指令,提醒他們為何他們的工作重要。在提供必要服務的機構,比如政府機關、醫院、藥店、食品店、食品及醫療設備生產廠、新聞機構、科學實驗室、服務窮人的非營利機構等等——這種行為存在的理由當下立見??墒?,強調每個參與行動的人扮演的關鍵角色仍然極其重要。在其他行業,新的使命可能很簡單,就是盡可能有效地幫助所有利害關系人渡過危機。對在哈佛大學商學院(HBS)和哈佛商業評論(HBR)的我們來說,這意味著教授和出版這一類的經驗教訓。在內布拉斯加一個由卡倫·戈塔特·休梅克家經營了多年的貨車停車場,她和其他人重點關注的是保證運送必需品的卡車司機在全國的通行,在他們的旅程中為其提供一個舒適愜意的旅途休息站。

當你和團隊疑惑自己在這場大流行期間能夠做什么的時候,首先考慮幫助他人——哪怕以最細小的方式。在我經歷人生中一段特別困難的時期時,我聽過哈佛紀念教堂當年的牧師彼得·戈梅斯(Peter Gomes)做的一場布道,這場布道提醒了我奉獻的變革性力量?!爱斏硖帲ㄍ鈦恚┗靵y和災難之中的時候,你要尋求內心的力量,它不僅幫助你忍痛受苦,而且幫助你克敵制勝,不要關注你能夠索取到什么,”他告訴信眾,“而是要看你已經接受了什么奉獻,以及你能夠奉獻什么?!碑斘覀儙椭说臅r候,哪怕以最細小的方式,我們的恐懼就會黯然退去,我們關注的焦點就會變得清晰。

重視嘗試和學習

為了成功渡過危機,強有力的領導者很快就能適應四處蔓延的模糊和混亂,意識到他們沒有危機劇本。相反,他們致力于讓自己和隨從精準地穿越激流,隨著局勢的變化和新情況的出現進行調整、臨場發揮和重新指導。勇敢的領導者還明白,他們在途中會犯錯誤,他們必須在這種事情發生時迅速改變方向,一邊前進一邊學習。

在“堅韌號”上經歷漫長黑暗的冬天時,沙克爾頓不斷對變化的環境做出響應。當他的船受困,他把自己的使命從探險變成了生存。當他的船不再適合住人,他指示手下在冰上搭建營地。當他最終把隊伍帶到一個無人居住的島上、而他明白不存在外部救援的可能時,他和一小隊手下駕駛三艘救生艇當中的一艘航行800英里到達了另一座島上,他知道他可以在此尋到幫助。在經歷了四個月三次救援失敗之后,沙克爾頓終于回到了原先島上其他隊員身邊。他們全都還活著,他把他們帶回了家。

在1962年底的古巴導彈危機(the Cuban Missile Crisis)期間,約翰·肯尼迪總統表現出了同樣的靈活性。在美蘇之間這場對峙的每個重要節點,他都命令他的顧問團隊努力擴大他的選擇余地,而不是恪守和盲目遵從某個行動方針。

向你的下屬強調,你希望每一個人——無論個人還是群體——都能在前行的時候一路學習,嘗試新的行動方式、預計到偶爾的失敗并迅速轉變到新的方針、共同謀劃未來。事實上,這場危機——包括它要求的保持社交距離措施以及緊隨而來的普遍經濟衰退——為各種機構和團隊帶來了巨大的機會,使其更好了解他們的長處和弱點、真正吸引和激勵員工的因素以及他們自己的存在理由。


呵護精力和情感
(你的和他們的)

危機給我們所有人造成了重大損失。危機令人精疲力盡,可能導致工作倦怠。對于許多失去至親的人來說,危機是毀滅性的。因此,劇烈動蕩中領導的重要作用是把握你員工精力和情感的脈搏,并根據需要做出反應。

當你在呵護精力和情感時,你必須從你自身開始。正如一名高級別主管在大流行前所評論的:“如果身為領導的你偃旗息鼓,萬事都偃旗息鼓了,包括你公司使命的其他一切都變得不堪一擊?!币虼?,在這些難熬的時刻,好好照顧自己,無論是身體上、情感上還是精神上。了解自己何時能夠精力集中、多產高效,何時需要休息。要吃得好,睡眠充足,經常鍛煉,從事戶外活動(與陌生人保持六英尺距離),與你的伴侶、孩子或寵物面對面相處,與你的朋友和大家庭成員在虛擬世界聯系,每天至少安排兩個不使用電子設備的時間段(每段時間至少30分鐘),借助可以幫助你保持平衡心態的其他做法。

下一步,為你希望看到的行為樹立典范。這意味著使用你的身體語言、言語和行動來表示我們正懷著信念和勇氣前進,意味著定期給你的團隊測量(比喻意義上的)體溫——他們做得如何?他們感覺如何?他們有何需求?——如此一來,團隊成員開始為彼此做同樣的事情。要表明,你在花時間休整和充電,并鼓勵你的員工如法炮制。正如紐約州長安德魯·科莫吩咐紐約市民的那樣,“散散步”“給媽媽打個電話”。提升士氣的另一個快速辦法是培育感激之情。請你的員工每天列出三件讓他們心生感激的事情。定期回到上述三點上來:展示決心、重視角色和使命、關注學習的機會。

不久前,我一個最親愛的朋友死于COVID-19。11年多來,他和他妻子(現因此病而在住院)一直是我的守護天使。當我2009年因癌癥接受化療時,他們搬到我家來照顧我,在病情不妙時來看望我,和我一起度假。他們倆都是我生命中閃耀的明亮光芒,鼓勵我渡過難關,振作起我的精神。他的去世令我悲痛萬分。然而,即使在我為他哭泣、為他之于這個世界和我的全部意義而哭泣的時候,我仍然聽到他在說:“你比自己知道的要堅強,南希。你可以做得到?!边@就是眼下所有領導者必須向他們的員工傳達的信息。

我們——我們所有人——會因為我們在這場危機期間管理我們自己和他人的方式而被銘記。你、你的團隊、你的機構、我們的社會將如何息息相通、鍥而不舍、發展進步?此番經歷之后我們集體將如何變得更加強大?

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THE END
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